Los microorganismos son necesarios para mantener y condicionar el medio que nos rodea, pero algunos de ellos son nocivos para la supervivencia humana, ya que al intentar combatirlos usan mecanismos adaptativos, que les permite evadir su eliminación del organismo. Una de las consecuencias más importantes en la resistencia a antibióticos, es la capacidad de una bacteria de transmitir su información genética a otras células mediante el mecanismo de transferencia horizontal que se denomina conjugación o conjugación bacteriana (CB), esto se da porque es su vínculo con la incidencia generalizada de resistencia a los antibióticos. Los genes que codifican la resistencia a una variedad de antibióticos como la penicilina y la tetraciclina se encuentran comúnmente en los plásmidos.

Cuando una población de bacterias susceptibles está expuesta a un antibiótico determinado, la mayoría de ellas son eliminadas. Sin embargo, la conjugación bacteriana es la transferencia de material genético entre bacterias por contacto directo célula a célula, mediante puentes de unión y conexión entre las dos. El material genético transferido puede ser un plásmido, un transposón, un integrón o una porción del cromosoma movilizada por un plásmido, esta información genética puede brindar a la celular receptora, mejoras en su funcionalidad, adaptación, además de transmitir la clave para ser eliminada. Se sabe que ciertas poblaciones de células con plásmidos conjugativos pueden llevar los genes de resistencia, anexo pueden propagar rápidamente el rasgo en toda la población bacteriana. Estos plásmidos son grandes y a menudos promiscuos, por lo que la transferencia de genes de resistencia a antibióticos no tiene que restringirse a las células de especies similares. En años recientes, los mecanismos de CB han sido objeto de intensa investigación dado que estos microorganismos buscan adaptarse a su medio y satisfacer necesidades como sucedió tras el advenimiento de la era antibiótica y el desarrollo de resistencia a antibióticos potentes de la época como penicilina, estreptomicina y tetraciclinas. Las bacterias continúan desarrollando vías metabólicas, de transferencia genética y mecanismos de resistencia antibiótica, en parte facilitado por el uso inadecuado. La investigación sobre CB es fundamental para el descubrimiento y la producción de nuevos fármacos que contrarresten los nuevos arsenales bacterianos.

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