Mas de 9,000 trabajadores de la salud en los Estados Unidos, han contraido el  COVID-19 al finalizar el mes de marzo pasado. Al menos 27 de ellos han fallecido, segun lo informa el Centro para Control y Prevencion de Enfermedades (CDC) de Atlanta.

De los 9,282 trabajadores de la salud confirmados con COVID 19 entre Feb.12 y Abril 9,  55%, reportaron haber tenido contacto con pacientes infectados con COVID-19 en un ambiente hospitalario. Alrededor del 73% de ellos son mujeres, con edad promedio de 42 anos. El 90% de estos medicos y personal de salud infectados no fueron hospitalizados. Entre un 8% a 10% que si lo fueron, solo un 5% fueron recluidos en una Unidad de Cuidado Intensivo. De los 27 que murieron, 10 eran mayores de 65 anos.

El CDC acepto que el datos de los informes subestima el numero de muerte entre los trabajadores del sector salud en ese pais.  Los informes provenientes de los diferentes estados son disparejos, ya que mientras algunos de ellos consideran que el 3% de los casos son trabajadores de la salud, otros dan un dato de 11%.

El Dr. Robert Glatter, medico urgentologo del Lenox Hill Hospital en New York City, dijo que solo el 16% de los casos informados tenian informacion personal de los trabajadores de salud. infectados asintomaticos o con sintomas leves muy probablemente no tuvieron una confirmacion del virus y mucho menos fueron informados. And health care providers who were asymptomatic or had mild symptoms were less likely to tested, or even reported.

El informe del CDC muestra una preocupacion en aumento acerca de la salud y seguridad del personal medico y de salud que laboran en los hospitales, de aquellos que estan en la primera linea de batalla contra la pandemia y que en algunos (quiza muchos) casos, no se le ha provisto de EEP.

Este informe se dio a conocer un dia antes de que el  U.S. Department of Health and Human Services, Oficina del Inspector General, informara que los hospitales estaban afrontando escasez  de material como mascadas respiradoras, tapabocas quirurgicos, batas y guantes quirurgicos. Eran tan severas las restricciones de estos implementos que los hospitales estaban empezando a utilizer material que podriamos llamar artesanal o “hechizo”. A la enfermera Maria Gray la botaron del Research Medical Center en Kansas City, Missouri, cuando ella rehuso trabajar en un piso lleno de pacientes enfermos con el virus, pues no le suministraron una mascara N95.

Sobra decir que asociaciones como la American Hospital Association, la American Medical Association y la American Nurses Association le han pedido a la Casa Blanca que por favor use la ley de produccion de materiales de defensa, para garantizar el suministro de estos materiales esenciales. House to use the Defense Production Act to bolster supplies.

Los elementos de proteccion especial disponibles (EPP) son inadecuados, dejando a los trabajadores de la salud con la preocupacion de enfermarse.

Fuente:  Adrianna Rodriguez y Ken Alltucker en Twitter: @AdriannaUSAT @kalltuck

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Órgano consultor del Gobierno Nacional en temas de educación médica y salud del pueblo colombiano.