Cada 4 de febrero se celebra el Día Mundial contra el Cáncer, una de las principales causas de mortalidad en todo el mundo. Según datos del proyecto Globocan de la Organización Mundial de la Salud, para 2015 el cáncer afectaría a 71.442 casos nuevos por año de cáncer en Colombia según la OMS y se presentaría una mortalidad de 42.500 personas.  El 15 febrero se conmemora el Día Internacional del Cáncer Infantil, un grupo etario de enfermos que causa especial compasión y que requiere ingentes esfuerzos e inversión para tratarlos, ya que se trata de pacientes que podrían tener una vida por delante.

La OMS apoya a la Unión Internacional contra el Cáncery promueve medios para aliviar la carga mundial de la enfermedad, calculando que de no mediar intervención alguna, 84 millones de personas morirán de cáncer entre 2005 y 2015. A nivel mundial, los cinco tipos de cáncer más comunes en el hombre son, por orden de frecuencia, los de pulmón, estómago, hígado, colon/recto y esófago. Y los cinco tipos de cáncer más comunes en la mujer son, por orden de frecuencia, los de mama, pulmón, estómago, colon/recto y cuello del útero. La OMS estima que un 40% de los cánceres podrían evitarse evitando el tabaco, tomando alimentos sanos, realizando alguna actividad física y moderando el consumo de alcohol. En los países en desarrollo, hasta un 20% de las defunciones por cáncer podrían prevenirse mediante la vacunación contra el VHB y el PVH. El tabaquismo es la principal causa prevenible de cáncer en el mundo, y explica el 22% de las defunciones por esa enfermedad. Según la Fundación Simmon, hubo 8.2 millones de muertes en 2012 por cáncer en el mundo. En cuanto al número de médicos, en Colombia hay 60000 médicos generales, 9747 Especialistas no oncólogos y 253 Especialistas oncólogos. En total hay 70000 Médicos.

12 señales de alarma

El cáncer es un grupo de enfermedades que puede manifestarse prácticamente con cualquier síntoma. Pero -como explica el Instituto de Técnicas Avanzadas contra el Cáncer (iTAcC)- se pueden identificar doce señales de alarma:

  1. Pérdida de peso inexplicable
    La pérdida de peso es un síntoma común a la mayoría de los casos de cáncer. Se considera señal de alarma si ronda los 5 kilos y se produce de forma no esperada. Es un síntoma habitual en los tumores de digestivo (páncreas, estómago, esófago o pulmón) o en tumores avanzados.
  2. Fiebre
    La fiebre puede ser un signo temprano de procesos como la leucemia o el linfoma.
  3. Cansancio
    A medida que el cáncer progresa, el cansancio puede convertirse en un síntoma de enfermedad, aunque en algunos casos, como en la leucemia, puede ser uno de los primeros síntomas, o bien un síntoma secundario a una anemia provocada por la pérdida de sangre en tumores de colon o estómago.
  4. Dolor
    En el cáncer de huesos o el testicular, el dolor puede ser un síntoma inicial, al igual que en tumores cerebrales, la cefalea que no remite es una señal de alarma. Con frecuencia el dolor tumoral se asocia a metástasis o a invasión directa de estructuras ricamente inervadas.
  5. Cambios en la piel
    Además de las alteraciones en la forma, tamaño y aspecto de los lunares propios del cáncer de piel, otros tipos de neoplasia pueden provocar otros cambios en la piel como: ictericia, enrojecimiento, picor, crecimiento del pelo…
  6. Estreñimiento o diarrea
    El cambio en la regularidad intestinal por un tiempo prolongado puede ser un síntoma asociado al cáncer de colon.
  7. Heridas que no cicatrizan
    En ocasiones, el cáncer de piel puede guardar parecido con úlceras que no cicatrizan, igual que se produce en el cáncer oral y debe poner en guardia a fumadores. En la zona genital también debe poner sobre aviso tanto a hombres como a mujeres.
  8. Manchas blancas en la boca
    Estas pequeñas manchas blancas pueden ser lesiones precancerosas frecuentes en personas que fuman en pipa y, de no tratarse a tiempo, pueden convertirse en cáncer de boca.
  9. Sangrado inusual
    Toser sangre se asocia al cáncer de pulmón; en heces, a cáncer colorrectal; vagina, a cáncer de cuello de útero o endometrio; en la orina, a un cáncer de vejiga o riñón; y en el pezón, a un cáncer de mama.
  10. Aparición de bultos
    Muchos cánceres se pueden palpar a través de la piel, especialmente el cáncer de mama, testículos, ganglios linfáticos y tejidos blandos. Cualquier masa dura nueva debe resultarnos sospechosa.
  11. Dificultad para tragar
    Puede ser un síntoma de cáncer de esófago, de estómago o de faringe.
  12. Tos persistente
    Puede ser un signo de cáncer de pulmón o vías aerodigestivas superiores.El cambio de voz puede ser un signo de cáncer de laringe (caja sonora) o de cáncer de pulmón.

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Órgano consultor del Gobierno Nacional en temas de educación médica y salud del pueblo colombiano.