UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS) emitieron hoy un llamado urgente a la acción para evitar epidemias de sarampión y polio, ya que el COVID-19 continúa interrumpiendo los servicios de inmunización en todo el mundo, dejando a millones de niños vulnerables en mayor riesgo de enfermedades infantiles prevenibles.

Las dos organizaciones estiman que se necesitan US $ 655 millones (US $ 400 millones para la poliomielitis y US $ 255 millones para el sarampión) para abordar las peligrosas brechas de inmunidad en los países no elegibles para Gavi y los grupos de edad objetivo. “COVID-19 ha tenido un efecto devastador en los servicios de salud y en particular servicios de inmunización, en todo el mundo ”, comentó el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesu, Director General de la OMS. “Pero a diferencia de COVID, tenemos las herramientas y el conocimiento para detener enfermedades como la polio y el sarampión. Lo que necesitamos son los recursos y compromisos para poner en práctica estas herramientas y conocimientos. Si hacemos eso, la vida de los niños estará a salvo «.

“No podemos permitir que la lucha contra una enfermedad mortal nos haga perder terreno en la lucha contra otras enfermedades ”, dijo Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Abordar la pandemia mundial de COVID-19 es fundamental. Sin embargo, otras enfermedades mortales también amenazan la vida de millones de niños en algunas de las zonas más pobres del mundo. Es por eso que hoy hacemos un llamado urgente a la acción global de los líderes de los países, donantes y socios. Necesitamos recursos financieros adicionales para reanudar de forma segura las campañas de vacunación.y priorizar los sistemas de inmunización que son fundamentales para proteger a los niños y evitar otras epidemias además de COVID-19 ”.

En los últimos años, ha habido un resurgimiento mundial del sarampión con brotes en curso en todas partes del mundo. Las brechas en la cobertura de vacunación se han agravado aún más en 2020 por COVID-19. En 2019, el sarampión alcanzó la mayor cantidad de nuevas infecciones en más de dos décadas. Los datos anuales de mortalidad por sarampión para 2019 que se publicarán la próxima semana mostrarán el costo negativo continuo que están teniendo los brotes sostenidos en muchos países de todo el mundo. Al mismo tiempo, se espera que aumente la transmisión del poliovirus en Pakistán y Afganistán y en muchas áreas de África que no están inmunizadas. Si no se erradica la poliomielitis ahora, se produciría un resurgimiento mundial de la enfermedad, lo que provocaría hasta 200.000 nuevos casos al año, en un plazo de 10 años.

Se espera que en los próximos meses se implementen nuevas herramientas, incluida una nueva vacuna oral contra la poliomielitis de próxima generación y el próximo Plan Estratégico de Respuesta al Brote de Sarampión, para ayudar a abordar estas amenazas crecientes de una manera más eficaz y sostenible y, en última instancia, salvar vidas. El Plan es una estrategia mundial para prevenir, detectar y responder de manera rápida y eficaz a los brotes de sarampión.

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Internista-Endocrinólogo. Miembro de Número de la Academia Nacional de Medicina, Fellow del American College of Physicians y Miembro Honorario de la Asociación Colombiana de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo. Editor Emérito de la Revista MEDICINA. Editor de Noticias, portal de la Academia www.anmdecolombia.org.co