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Por Académica Patricia Savino-Lloreda ND, MBA

Cada mes de septiembre  (18 al 22 de 2023), se conmemora la Semana de Sensibilización sobre la Malnutrición. Esta iniciativa surgió con el propósito de concientizar acerca de este tópico. Aunque comenzó centrándose en los pacientes hospitalizados, con el tiempo ha ampliado su enfoque para incluir a aquellos en tratamiento ambulatorio y pacientes con hospitalización domiciliaria.

La malnutrición abarca tantas personas obesas o con sobrepeso como aquellas desnutridas o con bajo peso. Esta condición resulta de una ingesta insuficiente o excesiva de calorías, proteínas, grasas, carbohidratos, minerales y vitaminas. Estos desbalances pueden causar problemas de salud, crecimiento y desarrollo, funcionabilidad e incluso trastornos psicológicos.

La Asociación Americana de Nutrición Enteral y Parenteral (ASPEN, por sus siglas en inglés) impulsó la creación de esta semana de sensibilización. No obstante, hoy otras organizaciones como la Asociación Europea de Nutrición Clínica y Metabolismo (ESPEN, por sus siglas en inglés), la Federación Latinoamericana de Nutrición Enteral y Parenteral (FELANPE) y diversas asociaciones de nutrición alrededor del mundo han respaldado esta causa. El propósito es concientizar sobre la malnutrición relacionada con la enfermedad que afecta a numerosas personas a nivel global, en especial a quienes padecen enfermedades crónicas, tal como cáncer, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, insuficiencia renal, enfermedades neurológicas y neuromusculares, alteraciones gastrointestinales (incluyendo el síndrome de intestino corto y la enfermedad inflamatoria intestinal), HIV y enfermedades reumatológicas, entre otras. Además, en muchos contextos la malnutrición se ve exacerbada por la creciente pobreza, las dificultades para adquirir alimentos y la inseguridad alimentaria (1).

Estas condiciones pueden influir en el estado nutricional de diversas maneras, pudiendo agravar una enfermedad preexistente o deteriorar aún más el estado nutricional, generando un círculo vicioso.

Resulta esencial educar a los profesionales de la salud sobre como identificar riesgos y deficiencias nutricionales. Lamentablemente, la nutrición no está suficientemente integrada en el currículo médico. En muchas facultades de medicina, los estudiantes apenas reciben 7 horas de formación en nutrición durante toda su carrera (2,3). Esta carencia contribuye a un diagnóstico y tratamiento inadecuado de la malnutrición, incrementando las complicaciones asociadas, la mortalidad y los costos de salud.

Este año, la campaña de sensibilización se ha unido a la declaración hecha en Viena durante el 44º congreso de ESPEN en 2022: “El cuidado nutricional es un derecho humano”. Al apoyar este enfoque, se busca resaltar la importancia de la nutrición en la atención médica y garantizar que todos los pacientes reciban el mejor cuidado posible, atendiendo sus necesidades nutricionales.

Es fundamental reconocer que el cuidado nutricional es un derecho humano, enmarcado en el entendimiento de que la salud es un derecho humano básico (4,5,6). Los tres pilares de este principio son: alimentación, cuidado nutricional y salud.

Al abordar estos temas, es esencial considerar cinco principios clave:

    • Cumplimiento del derecho al cuidado nutricional
    • Educación e investigación en nutrición clínica
    • Principios éticos en nutrición clínica
    • Fomento de una cultura institucional adecuada
    • Empoderamiento del paciente

 

La malnutrición está estrechamente relacionada con las enfermedades y, en muchas ocasiones, se considera normal, como en el caso de los pacientes con cáncer. Sin embargo, no lo es. Es esencial identificarla y tratarla tempranamente para mejorar las opciones de tratamiento integral, hacerlos más efectivos, reducir los costos y mejorar la calidad de vida.

 

Referencias
    1. Savino P. Editorial. Med 2023; 45(2):113-121.
    2. Cuerda C, Muscaritoli M, Choudakis M, Patja K, Schneider S, Barazzoni, et al. Nutrition education in medical schools (NEMS) project: Promoting Clinical nutrition in medical schools – Perspectives from different actors. Clin Nutr. 2023;42 (1): 54-9.
    3. Archip L, Muscaritoli M, Cuerda C. Med 2023; 45(2):295-300.
    4. Cardenas D, Correia MITD, Hardy G, Gramlich L, Cederholm T, Van Ginkel-Res A, et al. The international declaration on the human right to nutritional care: A global commitment to recognize nutritional care as a human right. Clin Nutr.2023;42(6):9009-18.
    5. Cardenas D, Correia MITD, Hardy G, Gramlich L, Cederholm T, Van Ginkel-Res A, et al. International Declaration on the Human Right to Nutritional Care: A global commitment to recognize nutrition care as a human right. Nutr Clin Pract.2023;38(5):946-58.
    6. Cardenas C. El cuidado nutricional es un derecho humano emergente. Med 2023; 45(2):342-350.

 


Dra. Patricia-Savino-Lloreda

Patricia Savino-Lloreda

Director Centro Latinoamericano de Nutrición
Miembro Asociado de la Academia Nacional de Medicina

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