Con el envejecimiento se producen alteraciones morfo-fisiológicas en todos los órganos y sistemas. La relación entre los cambios morfológicos y fisiológicos es muy estrecha a nivel del sistema cardiovascular.  Diversas funciones celulares se deterioran progresivamente con el incremento de la edad. La fosforilación oxidativa se reduce, como también la síntesis de ácidos nucleicos, de proteínas,  de la actividad de los receptores celulares y de los factores de transcripción.  Actualmente, la biología molecular ha contribuido a entender la complejidad del corazón, y es importante destacar que el corazón que envejece sano, es capaz de adaptarse durante mayor tiempo a los cambios fisiológicos del adulto mayor. Lo anterior se explica, ya que, el envejecimiento de los individuos está influido por varios factores: genéticos, dieta, aspectos sociales y el acompañamiento de enfermedades relacionadas con la edad, como la aterosclerosis y la diabetes

Se desarrolló un análisis bibliográfico con el objetivo de redactar un artículo de revisión, para facilitar la comprensión de esta temática en los estudiantes de medicina y otras disciplinas entorno a los últimos avances de investigación en los procesos de envejecimiento cardiaco. Se realizó la búsqueda bibliográfica en las bases de datos (Scielo, Redalyc, Ebsco, PubMed y Cochrane) con las palabras claves: Envejecimiento celular, Cardiopatías, Factores de riesgo cardiovascular, Enfermedades geriátricas. Obteniendo 153 resultados de evidencia con un margen de tiempo entre el año 2000 al 2016. Se seleccionaron 85 artículos, para ser evaluados mediante herramientas de lectura crítica.

En el anciano es importante realizar una buena observación para detectar cambios morfológicos que afectan al componente funcional del corazón (miocardio, válvulas, vasos coronarios y sistema eléctrico). Hasta el momento se reconocen cinco cambios morfológicos de mayor importancia:

1. Aumento en el grosor del ventrículo izquierdo

2. Disminución en el número de miocitos con aumento del tamaño

3. Calcificaciones en las válvulas mitral y aórtica

4. Áreas de fibrosis (expresión de micro infartos)

5. Rigidez y estrechez de las coronarias por pérdida de elastina.

Durante el envejecimiento es evidente la aparición de cambios en todos los sistemas incluido el cardiovascular. Es necesario que sean estudiados desde la visión académica de cada una de las disciplinas de las Ciencias de la Salud (Medicina, Enfermería, Fisioterapia, Terapia Respiratoria y demás) El conocimiento de los cambios morfo-funcionales del sistema cardiovascular asociados al envejecimiento es de suma importancia para comprender las variantes inherentes al mismo, por lo que es necesario implementar líneas de investigación en este campo.

Vidal Realpe Andrés, Luisa Fernanda Zúñiga Cerón, Jhan Sebastian Saavedra Torres, López Valencia David,  Medina Ortega Ángela Patricia,  Jairo Alfonso Vásquez López MD, MSc    CAMBIOS ESTRUCTURALES MACRO Y MICROSCÓPICOS  DEL CORAZÓN EN EL ENVEJECIMIENTO

Estudiantes, Programa de Medicina, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad del Cauca, correspondencia:  andres.vidal@hotmail.com      Jairo Vásquez es Profesor Titular, Departamento de Morfología, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad del Cauca, Popayán, Colombia.   javalop@gmail.com

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Órgano consultor del Gobierno Nacional en temas de educación médica y salud del pueblo colombiano.