El 25 de mayo se celebra el dia mundial de la glandula tiroides, con el objeto de recordar sus funciones y sus enfermedades, que han afectado por siglos a la humanidad.Las preguntas más frecuentes formuladas a los médicos endocrinólogos están relacionadas con el funcionamiento de la tiroides y su relación con la obesidad, el embarazo y la productividad de la persona. Se ha identificado un alto desconocimiento en la población colombiana, sobre qué es este órgano endocrino y cuáles son las enfermedades que se relacionan con su mal funcionamiento, generando una serie de mitos e inquietudes que la Asociación Colombiana de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo, está dispuesta a resolver.

La tiroides es una glándula, con forma de mariposa, ubicada en el área del cuello. A pesar de su tamaño, este órgano endocrino es el encargado de darle energía al ser humano, regular su metabolismo, controlar su temperatura, mantener su peso y determinar sus niveles de productividad. Por otra parte, los trastornos en su funcionamiento pueden alterar el sistema reproductor femenino, el ciclo menstrual y en las mujeres embarazadas puede causar partos prematuros, preeclampsia (aumento de la tensión arterial y de proteínas durante el embarazo) y en casos extremos abortos.

Dos tipos de trastornos de la tiroides afectan al ser humano

El primero, son los trastornos de la estructura, es decir, cuando por insuficiencia de yodo se presentan alteraciones físicas en el paciente como lo pueden ser las inflamaciones en el cuello, conocidas como bocio o coto, y en el peor de los casos el cáncer de tiroides. El segundo tipo de trastornos, son los funcionales, que se presentan por el exceso o insuficiencia de producción de hormonas, conocidos como el híper e hipotiroidismo. La mayoría de los pacientes relacionan el hipotiroidismo con la obesidad, lo cual es un mito. Sí es posible que por causa de la enfermedad se aumente un poco de peso, pero no al grado de sufrirla. Otra de las inquietudes más frecuentes realizadas por los pacientes es si las alteraciones de la tiroides pueden afectar a la madre y el feto durante el embarazo. Esto es cierto, durante el periodo de gestación la glándula tiroidea aumenta la producción de las hormonas en un 50%, lo cual, puede ocasionar que la madre desarrolle algún tipo de alteración en la tiroides, ocasionando partos prematuros, preeclampsia, malformaciones y abortos.

La Asociación Colombiana de Endocrinología, Diabetes y Metabolismo, hace un llamado para que las mujeres que desean quedar en embarazo se hagan un examen previo de la glándula tiroidea. Por otra parte, es cierto que los problemas de la tiroides, como el hipotiroidismo, pueden afectar el desempeño laboral, sexual y social de la persona. Cuando no se produce la cantidad suficiente de hormona tiroidea se presentan síntomas como fatiga, cansancio, dolor muscular, tristeza y en algunos casos depresión. Estos trastornos, con el paso del tiempo, van a afectar el rendimiento de la persona en todos los ámbitos. Se ha comprobado que las personas que sufren de hipotiroidismo sufren de problemas de concentración y de pérdida de la memoria a corto plazo.

Por iniciativa de la International Thyroid Federation, este Día se viene celebrando desde el año 2007, especialmente a partir de una campaña liderada por la Asociación Europea de Tiroides cuyo acrónimo es ETA y la American Thyroid Association. Es determinante en el crecimiento, inteligencia, fertilidad y cada una de las funciones del ser humano, en especial en la mujer, donde se presentan las mayores alteraciones en términos de estructura y funcionamiento de la glándula. La tiroides tiene la importante misión de regular el metabolismo, controla el desarrollo y crecimiento de los tejidos, el gasto energético, así como el funcionamiento del corazón, los músculos, la piel y el sistema endocrino sexual.

La disponibilidad de las hormonas tiroides depende del aporte de yodo, el cual se encuentra presente mayoritariamente en la sal común y en menor proporción en pescados y mariscos. Las consecuencias de no tratar los trastornos tiroideos pueden ser graves, especialmente en el adulto mayor y en la embarazada, pero si se lo detecta precozmente y se los medica, la mayoría de los pacientes se mantienen saludables y son capaces de llevar vidas normales. El profesional de la salud puede confirmar la presencia de una disfunción tiroidea mediante un sencillo análisis que determine los niveles de hormonas tiroideas en la sangre. Existen tratamientos eficaces para el reemplazo de hormona tiroidea o para reducir sus niveles, lo que permite a los pacientes controlar su enfermedad y llevar vidas normales.

LOS PROBLEMAS DE TIROIDES AFECTAN EN TODO EL MUNDO A UNOS 300 MILLONES DE PERSONAS.
ESTE DATO FUE DADO A CONOCER EN PRAGA( REPÚBLICA CHECA) POR LA TFI( FEDERACIÓN INTERNACIONAL DE TIROIDES) DENTRO DEL CONGRESO EUROPEO DE ENDOCRINOLOGÍA. ESTO AFECTA OCHO VECES MÁS A LA MUJER QUE AL HOMBRE Y, SEGÚN LOS ESPECIALISTAS, SU IMPACTO TIENDE A AUMENTAR DE MODO GRADUAL. YVONNE ANDERSSON, PRESIDENTA DE LA TFI, DIO A CONOCER LOS RESULTADOS DE UNA ENCUESTA REALIZADA EN CINCO PAÍSES EUROPEOS( ESPAÑA, ALEMANIA, AUSTRIA, FRANCIA Y POLONIA) ENTRE 1.700 MUJERES DE EDADES COMPRENDIDAS ENTRE 18/44 AÑOS. CASI EL 50% AFIRMA NO CONOCER NADA SOBRE LOS CAMBIOS EN SU CUERPO, UN 68% ASEGURA QUE NUNCA HABÍAN OIDO HABLAR DE TIROIDES Y UN 60% IGNORABA SOBRE EL POTENCIAL RIESGO QUE SUPONEN LOS DESÓRDENES EN LA TIROIDES PARA FUTUROS EMBARAZOS. LA FEDERACIÓN PRETENDE DESVELAR LOS EFECTOS QUE PUEDEN TENER ESTA ENFERMEDAD DENTRO DE UNA CAMPAÑA MUNDIAL DE INFORMACIÓN PREVISTA PARA LOS DÍAS 24 AL 30 DE MAYO EN LA DENOMINADA “SEMANA INTERNACIONAL DE LA TIROIDES”, COINCIDIENDO CON EL DÍA MUNDIAL ESTABLECIDO PARA EL 25. LA TFI VIENE TRABAJANDO POR EL BENEFICIO DE LA POBLACIÓN Y PERSIGUE UN APOYO EN EL CAMBIO DE VIDA DE LOS PACIENTES. PARA ELLO PROVEE CAMPAÑAS DE INFORMACIÓN EN MÁS DE UNA DE DECENA DE IDIOMAS. SUS ESFUERZOS ANTE LA ONU SIRVIERON PARA QUE DESDE EL AÑO 2007 SE VENGA CELEBRANDO EL “DÍA MUNDIAL DE LA TIROIDES”.
LA ASOCIACION COLOMBIANA DE ENDOCRINOLOGIA Y EL DR. CARLOS ALFONSO BUILES BARRERA HAN EDITADO RECIENTEMENTE DOS LIBROS SOBRE TIROIDES, UNO PARA PACIENTES, DEL DOCTOR BUILES, Y OTRO DE CONSULTA PARA MEDICOS, CON 400 PAGINAS Y ESCRITO POR LOS MAS IMPORTANTES TIROIDOLOGOS DE COLOMBIA Y DE AMERICA LATINA, CUYO EDITOR ES EL DOCTOR BUILES, TITULADO TRATADO DE LA TIROIDES. PROXIMAMENTE SE EDITARA TAMBIEN LA 4A. EDICION DE LA FISIOLOGIA ENDOCRINA, CUYO EDITOR ES EL DOCTOR ALFREDO JACOME ROCA.

Fuentes: Asociación Europea de Tiroides www.eurothyroid.co ,American Thyroid Association www.thyroid.org .Latin American Thyroid Association www.lats.org .Para profesionales de la salud: www.thyroidmanager.com Ver tambien: www.endocrino.org

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Órgano consultor del Gobierno Nacional en temas de educación médica y salud del pueblo colombiano.